Original Research

Calvin and Swaab: A comparison with respect to free will

Ammiël Meuleman, Willem van Vlastuin
In die Skriflig/In Luce Verbi | Vol 48, No 1 | a1763 | DOI: https://doi.org/10.4102/ids.v48i1.1763 | © 2014 Ammiël Meuleman, Willem van Vlastuin | This work is licensed under CC Attribution 4.0
Submitted: 02 October 2013 | Published: 19 December 2014

About the author(s)

Ammiël Meuleman, Faculty of Theology, VU University, Netherlands
Willem van Vlastuin, Faculty of Theology, VU University, the Netherlands and Jonathan Edwards Centre, University of the Free State, South Africa

Abstract

In theology and philosophy, the issue of free will is being revived. This revival seems to be initiated by the neurosciences, which, at the level of the brain, wants to give a decisive answer about the matter of free will. There are neuroscientists who think that humans are completely determined by their brain functions. The Dutch neurobiologist Dick Swaab therefore calls this‘neurocalvinism’. This article examines whether the two kinds of determinism are compatible. It will be proved that this is not the case and that the neurosciences propagate a stronger kind of determinism than Calvin and that the two therefore are different in principle.

Calvijn en Swaab: Een vergelijking met betrekking tot de vrije wil. In de theologie en filosofie is een opleving gaande als het gaat om het denken over de vrije wil. Deze opleving lijkt echter geïnitieerd door de neurobiologie, die op het niveau van de hersencellen hierover uitsluitsel wil geven. Er zijn neurobiologen die aan de hand van dit onderzoek menen dat de mens volledig gedetermineerd is. Deze visie wordt daarom, door de Nederlandse neurobioloog Dick Swaab, ook wel ‘neurocalvinisme’ genoemd. In dit artikel wordt onderzocht of het determinisme van Calvijn en de neurowetenschappen inderdaad kunnen worden uitgewisseld. Aangetoond wordt dat dit niet het geval is en dat de neurowetenschappen een hardere vorm van determinisme voorstaand dan Calvijn en in die zin principieel van elkaar verschillen.


Keywords

free will; determinism; neuroscience; providence;

Metrics

Total abstract views: 3162
Total article views: 4584


Crossref Citations

No related citations found.